都是第六代战机,英国的“暴风”还是模型?

16日,英国国防大臣加文·威廉姆森在法恩伯勒航空展上揭晓英国正在主导研发的新一代“暴风”战斗机模型。

 

雄心:主打无人驾驶概念

稍早时候,《金融时报》曾报道,预计英国在2020年之前至少将宣布开始制造第六代战斗机。《防务新闻》周刊刊登一则报道称,“人们日益期待”伦敦“将利用7月中旬在英国举行的一个大型国际空军参谋长会议的机会勾勒出一项为2040年之后的时代研发一种新一代战斗机的战略”。

两相对照,此次亮相的“暴风”应该就是英国研发的第六代战机。威廉姆森表示,英国将在这个项目上投资20亿英镑,目标是在2035年时实现首飞。其中罗尔斯罗伊斯公司将为这种战斗机安装两台中等推力发动机,以保证该机的作战性能。威廉姆森还乐观宣布,“暴风”项目在英国本土将创造1.8万个工作机会,支持岗位则多达10万个。

据称,“暴风”的设计理念颇为先进。从隐身性能看,“暴风”比F-35的外形更光滑,雷达探测将更为困难。在技术上,虽然有罗尔斯罗伊斯发动机加持,但“暴风”主打的似乎不是航速、升限等飞行性能,而是更强调在人工智能、开放架构、灵活性、传感器及连通性方面的优势。据媒体报道,“暴风”还将是英国设计的第一个可以携带激光定向能武器的喷气式飞机。其中尤为引人注目的,是“暴风”提出了“虚拟座舱”的设计概念,在航展现场展示的模型,座舱空空如也,在演示中,有人驾驶时,飞行员必须通过AR头盔才能看到仪表,这似乎也意味着这款战斗机设计的主攻方向将是无人驾驶。


尴尬:原型20年前已亮相

不过也有眼尖的观察家发现,“暴风”的外形与上世纪90年代就出现的“低可探测攻击机方案”全尺寸模型非常相似。研发这款攻击机的,也是“暴风”研发主导厂商——英国航空航天系统公司,出资方则是英国国防部,投资共计2000万欧元。据报道称,研发方当时还曾考虑过设计这种攻击机的无人型。当时的媒体报道称,这个方案的代号是“临摹”,对标的对象则是美国的F-117和B-2,英国专家证实,他们“成功地在飞机最小明显性与极昂贵造价之间达到了平衡兼顾”。话说得委婉,但意思大家还是看得明白的——买不起美国隐形战斗机,国内研发总可以。

换句话说,虽然附加了不少新技术新概念,但20年过去,英国的新一代战机还只是个模型。这倒是真的有点令人尴尬。现役的英军主力战机“台风”,参与研发的国家就包括英国、德国、西班牙和意大利在内。即使是“暴风”,号称自上世纪60年代以来英国首次独立研发的战机,似乎还是力有不逮。虽然来自英国航空航天系统司的说法是,他们有独自研发的能力。可是据报道,参与研发的军工企业除了英国航空航天系统、罗尔斯罗伊斯之外,还包括意大利军工企业莱奥纳多公司和欧洲导弹集团。路透社则援引一些军方消息人士的话报道称,英国正在与瑞典的萨博集团展开商谈,甚至韩国、土耳其以及沙特等国可能也在考虑范围内。

 


 

研发:起了大早赶了晚集

更尴尬的是,自本世纪的头一个十年开始,第六代战斗机已经成了各国关注的重点。“暴风”拿出来秀的新技术,多少看上去有点“拿来主义”味道。2007年,当时的美国空军参谋长曾向外界透露,他已要求相关官员研究关于研制第六代战斗机的各种要求。其中一个核心设计理念就是无人驾驶,而且隐身性能将大幅提高。2015年,美军的第六代战机的两种研发方案亮相,分别是“F/A-XX”战斗机与“下一代空中优势”战机。去年美国空军对外放风称,第六代战机有望在未来几年中推出。按照媒体披露的细节,美军构想的“20年后的战斗机”可能包含新一代隐形技术,具有电子战能力,有尖端的计算机处理能力和算法,更加自主,携带高超音速武器以及具有所谓的“智能皮肤”,也就是在飞机侧面安装传感器。

即使财政支绌如俄罗斯,也在第一架第五代隐形战斗机的研发工作完成之前,就已经着手研发第六代、甚至是第七代战机。据报道称,苏霍伊设计局2016年已经向俄罗斯政府展示了第六代战斗机的初步构想。去年的消息称,俄罗斯的第六代战机将有载人和无人两个版本,将实现载人机加无人机的“集群作战”,到时一架载人机最多可以控制20至30架无人机。第六代战机的武器诸如电磁炮和可控电子弹药等也已经排上了研发议程。此外,《金融时报》报道,就在英国公布“暴风”战机之前,巴黎和柏林也已宣布,法国将牵头研发这种新型战机。而且,法国和德国排除了英国加入这项计划的可能性,一些人认为此举是对伦敦脱离欧盟决定的回应。

尖端武器的研发迭代,经得起几个十年?“暴风”的研发,倒真的是“起个大早赶了晚集”。

不过,倒也不必苛责英国,因为还有日本垫底。今年3月,日本《朝日新闻》爆料,之前紧锣密鼓推进并已经定名为F-3的日本下一代国产战斗机研发计划被终止,日本将改以国际合作的方式获得新战机,以替代2030年开始退役的F-2战斗机。虽然防卫大臣小野寺五典随后回应媒体称,F-3未来的命运,还要等到“年中进行评估,并在年末的新《防卫计划大纲》中体现”。但在外界看来这种表态,最多是在说“人家只是心跳没了而已,你们媒体不能就这么咒人死掉”。无论如何,曾经被寄予厚望的F-3,即使不是“死亡”,也是长期“冬眠”了。

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